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Notación científica

Notación científica, forma de expresar un número mediante la cual se aprecia, de un golpe de vista, el orden de magnitud del mismo.

Un número escrito en notación científica consta de un decimal con una única cifra distinta de cero en su parte entera, multiplicado por una potencia entera de 10:

a,bcd… · 10n

con a ≠ 0, por lo que el número a,bcd… es mayor o igual a 1 y menor que 10. n es un número entero, positivo o negativo.

La notación científica es muy útil para manejar números muy grandes o muy pequeños.

Por ejemplo, 3,548 · 1012 es un número grande, que puesto en la forma habitual sería 3.548.000.000.000.

Para interpretarlo habría que contar sus cifras, tarea que se da hecha en la expresión científica.

El número 5,5491 · 10-20 = 0,000000000000000000055491 es un número muy pequeño.

Es clara la ventaja que supone la notación científica sobre la habitual para interpretar su valor.