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Hallan a 13 hermanos encadenados por sus propios padres en California

Los hermanos, encontrados desnutridos y encadenados a sus camas, tenían entre 2 y 29 años de edad, según la policía.

Una niña de 17 años que dijo que estaba cautiva por sus padres escapó de su hogar en el sur de California el domingo y alertó a las autoridades, que rescataron a sus 12 hermanos de la residencia, algunos de los cuales estaban esposados ​​a sus camas, atados con cadenas y candados y desnutridos.

La niña, que huyó de la casa el domingo por la mañana, usó un teléfono para llamar al 911 y decirle a la policía que sus hermanos y hermanas estaban cautivos en su casa de Perris, California, y que estaban “atados con cadenas y candados”, dijo el sheriff del condado de Riverside.

Cuando los agentes llegaron a la casa, descubrieron “varios niños encadenados a sus camas con cadenas y candados en un entorno oscuro y maloliente”. Los padres, David Allen Turpin, de 57 años, y Louise Anna Turpin, de 49, no pudieron explicar por qué los niños estaban atados, dijo el departamento del sheriff.

La pareja fue arrestada y acusada de tortura y cargos de poner en peligro a los niños. Su fianza se ha fijado en 9 millones de dólares cada uno.

La policía dijo que, a pesar de tener 17 años, la niña que los alertó parecía tener alrededor de los 10 años y estaba “un poco demacrada”.

Aunque las autoridades al principio creyeron que habían encontrado 12 niños dentro de la casa sucia, se sorprendieron al descubrir que siete eran en realidad adultos. Tenían edades comprendidas entre 2 y 29 años, y parecían desnutridos y muy sucios, dijo la policía.

Una vez liberadas, las víctimas les dijeron a los oficiales que estaban muriendo de hambre y les dieron alimentos y bebidas. Más tarde fueron admitidos en hospitales para recibir tratamiento.

No se sabe cuánto tiempo estuvieron cautivos los niños.

Los registros estatales muestran que una escuela privada K-12 (escuela de primaria y secundaria) se registró en el hogar familiar suburbano en marzo de 2011, con David Turpin como el director. El año pasado, se inscribieron seis niños en los grados cinco a doce, según los registros.

Los vecinos conmocionados dijeron que no sabían mucho sobre los niños o los padres, aunque varios notaron que su jardín estaba mal conservado.

La vecina Andria Valdez le dijo al Press-Enterprise que su familia bromeaba diciendo que la familia Turpin eran como vampiros de la serie Twilight.

“Solo salían por la noche”, dijo. “Estaban realmente, realmente pálidos”.

Otro vecino, Robert Perkins, le dijo al periódico que él y su madre una vez vieron a miembros de la familia construyendo una escena de natividad en el jardín.