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Henri Poincaré

Henri Poincaré (1854-1912), físico francés y uno de los principales matemáticos del siglo XIX.

Poincaré era primo del estadista y autor francés Raymond Poincaré. Nació en Nancy y estudió en la Escuela Politécnica y en la Escuela Superior de Minas de París.

Enseñó en la Universidad de Caen desde 1879 hasta 1881; fue conferenciante en la Universidad de París desde 1881 hasta 1885, fecha en la que fue nombrado profesor de mecánica física y después de física matemática (1886) y mecánica celeste (1896).

Poincaré realizó importantes y originales aportaciones a las ecuaciones diferenciales, la topología, la probabilidad y a la teoría de las funciones.

Destacó por su desarrollo de las llamadas funciones fuchsianas, y por sus contribuciones a la mecánica analítica. Sus estudios engloban investigaciones sobre la teoría electromagnética de la luz y sobre la electricidad, mecánica de fluidos, transferencia de calor y termodinámica. También se anticipó a la teoría del caos.

Entre los más de 30 libros de Poincaré destacan La ciencia y la hipótesis (1903), El valor de la ciencia (1905), Ciencia y método (1908) y Los fundamentos de la ciencia (1902-1908).

En 1887 Poincaré fue miembro de la Academia Francesa de las Ciencias y fue su presidente en 1906. También fue elegido miembro de la Academia Francesa en 1908.