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Los ricos pronto serán capaces de comprar lluvias de meteoritos falsas

25 marzo, 2018 | Cristian G

Una compañía japonesa que está desarrollando lluvias de meteoritos falsas dice que sus shows serían más baratos que los fuegos artificiales masivos para ciudades, parques de atracciones y, por supuesto, los mega ricos.

El primer espectáculo se lanzará en el verano de 2019, a pesar de que los astrónomos están preocupados por los desechos orbitales y el riesgo de los guijarros utilizados para estimular los meteoritos que golpean los satélites.

Si todo sale bien, el cielo nocturno sobre Hiroshima, Japón, se llenará con los graciosos arcos de estrellas fugaces azules, verdes y naranjas en algún momento del verano de 2019.

Los fuegos artificiales llegarán por cortesía de un satélite a unas 220 millas de altura, propiedad de la primera firma de entretenimiento aeroespacial del mundo, Astro Live Experiences, o ALE.

Originalmente concebido como un acto de apertura para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el proyecto «Sky Canvas» se ha convertido en un glamoroso precursor de la nueva era emprendedora en el espacio. Pero algunos expertos en satélites cuestionan la lógica del lanzamiento de un chorro de arena a la órbita, dado el riesgo de que sus proyectiles colisionen con cualquiera de los miles de satélites que firmas espaciales como SpaceX agregarán a la misma órbita.

ALE está construyendo dos pequeños microsatélites, el primero programado para su lanzamiento desde Japón en diciembre de 2018. Cada nave espacial de 68 kilogramos y 3 millones de dólares transportará de 300 a 400 partículas de estrellas fugaces y tendrá suficiente combustible para durar unos 27 meses en órbita antes de quemarse en la atmósfera.

En última instancia, la compañía espera tener tres conjuntos de constelaciones de seis satélites más grandes que le permitan entregar estrellas fugaces en cualquier parte de la Tierra a las 8 p.m., 8:30 p.m. y 9 p.m. por la noche, cualquier noche, lo suficientemente oscura para que se vean los meteoros, pero no tan tarde como para que los niños se hayan quedado dormidos.

Al atravesar el cielo, los gránulos están hechos de un material de protección térmica similar al del fondo de las cápsulas espaciales, que carbonizan en lugar de quemar a altas temperaturas. Las estrellas fugaces reales son típicamente del tamaño de granos de arena, el polvo del cometa viaja más rápido que los satélites que surcan la atmósfera.

Científicamente, los meteoros artificiales se quemarán dentro de cuatro a cinco segundos antes de que caigan a una altitud de unos 60 kilómetros sobre la Tierra, lo que les permite sondear una parte de la atmósfera demasiado alta para globos experimentales y demasiado baja para satélites.