¿Cómo responden las madres de todo el mundo al llanto de sus bebés?

¿Cómo responden las madres de todo el mundo al llanto de sus bebés?
Autor: Enzo Argüelles | 25 octubre, 2017
Tiempo de lectura: 2 minutos

Un estudio publicado por la revista PNAS analiza las reacciones de las madres ante el llanto de sus bebés. Un tema recurrente en las investigaciones científicas que lo han enfocado desde casi todas las perspectivas. ¿Por qué cuando una madre oye a su hijo llorar acude a consolarlo? Esta vez, expertos americanos aseguran que la reacción de las madres es algo universal y consta de tres pasos: Lo levantan, lo sujetan, y le hablan.

Hasta ahora, no existía consenso sobre el grado en que los cuidadores están programados biológicamente para responder a la angustia vocal de los más pequeños. Pero estaba suficientemente claro que la capacidad de respuesta del cuidador es vital para la supervivencia del bebé y, por lo tanto, la continuación de la especie.

En los humanos, el llanto infantil es la forma de comunicación ‘preverbal’ más temprana. Un equipo internacional de investigadores, liderado por expertos del Instituto de Salud Infantil y Desarrollo Humano ‘Eunice Kennedy Shriver’ de EE UU, ha descrito la base neurobiológica de las respuestas de las madres humanas a esos sonidos.

El nuevo trabajo, publicado en la revista PNAS y recogido por SINC, analiza el comportamiento de 684 madres de 11 países que tenían hijos de unos 5 meses de media. En todas las culturas analizadas, las madres respondían al llanto levantando y sostenido al niño, además de hablar con él.

Los expertos tenían la hipótesis de que los sollozos de los bebés provocarían respuestas comunes en los cerebros de las nuevas madres, independientemente de su cultura. Para comprobarlo, examinaron con resonancia magnética funcional a 43 madres que vivían en Estados Unidos y a 44 madres en China.

En ambos grupos, el sonido del llanto provocó una reacción dinámica en tres áreas:

Activó el área motora suplementaria del cerebro, asociada con la intención de moverse y hablar.

Activó el área de Broca y las regiones temporales superiores, ambas relacionadas con el procesamiento del habla y los sonidos complejos.

-Y activó las regiones del mesencéfalo y del cuerpo estriado, asociadas con el cuidado del niño.

Tras el análisis, los autores concluyen que existe una base neurobiológica y evolutiva para la respuesta materna humana al llanto de los bebés. Los cuidadores humanos están programados biológicamente para responder al llanto.

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